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Sistema Hidropónico con tubos de PVC – FAQ

Muchas personas se interesan en mi página debido a que es una de las pocas fuentes en donde se puede encontrar información sobre los cultivos hidropónicos utilizando tubos de PVC. La construcción de estos sistemas es mucho más simple de lo que muchos creen y además proporciona una agradable manera de ver crecer a las plantas. Esta sección de preguntas y respuestas, está entonces dedicada a resolver las dudas de aquella personas que decidan construir un sistema hidropónico con tubos de PVC. No olviden de igual manera mirar las otras secciones de preguntas frecuentes, donde encontrarán respuestas a sus dudas sobre soluciones nutritivas y el cultivo hidropónico en general.

¿Qué es el PVC?

Las siglas significan Poly Vinyl Chloride. Es un polímero obtenido a partir de la polimerización del cloroeteno. Su número de identificación en el símbolo de reciclaje es 3.

¿Cómo planeo el cultivo?

Antes de comprar PVC o hacer cualquier otra cosa, lee primero todo este FAQ. Planea cuantas plantas vas a sembrar, de que especies y que tipo de sistema de riego quieres usar. Que tipo de sustrato y de cuanto espacio dispones.

¿Que materiales necesito?

  • Tubos de PVC (ya explicaré los detalles de esto)
  • Manguera para irrigar, la longitud debe ser igual a dos veces la longitud de los tubos de PVC más 2 metros por cada tubo de PVC
  • Dos tapas de PVC por cada tubo de PVC (del diámetro del tubo)
  • Una bomba de agua de 1/4hp por cada 15m de tubería
  • Un taladro con brocas circulares o una caladora en su defecto
  • Medio de cultivo como para llenar los tubos en un 80-90% de su volumen
  • Un tanque con capacidad igual a un galón de agua por cada planta en el cultivo.
  • Se necesitan probablemente unos 3m de tubos de diámetro más pequeño (3/4-1 pulgada) para realizar las conexiones del drenaje y la bomba. Esto ya depende de sus condiciones en particular
  • Soportes de madera o similares donde sostener los tubos de PVC.

¿De que tamaño tienen que ser los tubos de PVC ?

Esto depende de muchos factores y está definido principalmente por el tamaño de la planta que quieran cultivar. Las raíces de algunas plantas pueden crecer demasiado y así obstruir el flujo de agua hacia las demás. En general para plantas grandes como el tomate, se utilizan tubos de 6 pulgadas de diámetro, mientras que plantas más pequeñas como lechuga, zanahoria, hierbas frescas y cohombros se podrían cultivar en tubos de 4 pulgadas de diámetro. El costo crece enormemente entre varios tubos por lo que podrían utilizar igual tubos de 4 pulgadas, pero separando las plantas un poco más (unos 20cm más) de la distancia recomendada de siembra. No recomiendo nunca utilizar tubos de PVC individuales de más de 4m de longitud.

¿Qué tipo de tubo de PVC utilizo?

Si ya han mirado tubos de PVC se habrán dado cuenta de que existen varios tipos. Existen tubos sanitarios, de alta presión y de baja presión. Pueden comprar tubos de baja presión, aunque asegúrense de que tengan cierta resistencia a la luz UV pues pasarán mucho tiempo bajo el sol. Sino simplemente deberán reemplazarlos cada 4-5 años.

¿Qué tipo de sistema de riego utilizo?

En los tubos de PVC se pueden utilizar dos tipos de sistemas de riego. Riego por goteo, que implica un flujo muy lento de solución y riego tipo NFT. Este último (Nutrient Film Tecnique) involucra un flujo constante de solución nutritiva a lo largo del tubo. Un sistema de este tipo es más difícil de mantener por lo que recomiendo utilizar un sistema de riego por goteo. Otro inconveniente del sistema NFT es que requiere siempre de una presencia muy grande de agua en el tubo de PVC por lo que el sistema se hace también más pesado y debe ser mucho más a prueba de fugas (lo cual créanme, es muy difícil de lograr).

Si vas a regar por goteo puedes utilizar reguladores de presión y dispensadores comerciales. O si quieres algo más económico, puedes simplemente realizar agujeros con puntillas cada 10cm. Recuerda que si vas a dejar las puntillas en la manguera, estas deben ser plásticas o de acero inoxidable (si son de zinc, envenenarán a las plantas hasta matarlas). La manguera es una manguera común de jardinería o una manguera de caucho negro. Recuerda no usar mangueras que al dar vuelta se doblen y no permitan el paso de agua.

¿Que sustrato utilizo?

Los mismos sustratos sugeridos en el FAQ general de cultivos hidropónicos. Aunque si puedes conseguir perlita, este sustrato es más conveniente para los tubos de PVC. Si decidiste utilizar un sistema NFT, puedes no requerir de sustrato.

Ya tengo el tubo. ¿Qué hago ahora?

Debes recordar que no sólo necesitas los tubos de PVC. También necesitas un montón de accesorios de PVC que dependerán de como realizarás el cultivo. Por cada tubo de PVC necesitarás por lo menos dos tapas del diámetro correcto (para sellar ambos lados del tubo). Estas tapas deben poseer alguna manera de desenroscarse o zafarse para permitir el cambio de sustrato cada 1-2 años.

Una vez tengas los tubos instala una de las tapas utilizando pegante para PVC y cinta de teflón. La cinta probablemente evitará las fugas de agua. Si no tienes mucha experiencia jugando con el PVC, llama a tu fontanero de confianza, o escríbeme un mail con tus preguntas. Una vez instalada esta tapa, llena el tubo con el sustrato a utilizar (debe estar lleno por lo menos a un 85% del volumen, aunque debes dejar espacio para la irrigación), utilizando para ésto el extremo que no está sellado.

Una vez hecho esto, instala la otra tapa cuidadosamente. Después , debes determinar que distancia separará las plantas. Como regla general yo diría 4ocm entre plantas grandes como el tomate y 25cm entre plantas más pequeñas como las lechugas. Ahora debes hacer un agujero circular de unos 3-5cm de diámetro en los lugares donde irán colocadas las plantas (en mi cultivo estos agujeros son mucho más grandes, lo cual me ha ocasionado problemas importantes por evaporación). Ten en cuenta que debes dejar por lo menos 20cm sin agujeros al principio y al final del tubo.

Ahora, debes abrir dos agujeros contiguos (uno al lado del otro, horizontalmente, separados unos 4cm) de unos 2-3 cm de diámetro. Por estos agujeros entrarán y saldrán las mangueras de irrigación. Una vez tengas estos agujeros, introduce la manguera de irrigación por un lado, llévala hasta el final del tubo por este mismo lado y devuélvela por el otro lado, saliendo del tubo en el agujero no ocupado que hiciste anteriormente. Ayúdate utilizando los agujeros para las plantas al guiar la manguera. Recuerda que la manguera que sale del primer tubo, entra en el segundo y así sucesivamente. Es mucho más fácil además si simplemente colocas una manguera en cada tubo y después conectas los extremos de entrada-salida con otra manguera (en vez de usar una única manguera muy larga).

El último paso es hacer un agujero en la parte inferior del tubo, debajo de los agujeros de irrigación. Este debe ser de unos 2-3cm de diámetro y es el que permite que drene la solución nutritiva.

¿Cómo coloco los tubos?

Los tubos deben ser colocados tal que la solución baje hacia el agujero de drenaje. Puedes usar cualquier soporte que creas conveniente. En mi experiencia, los soportes de manera suelen ser resistentes y fiables. Recuerda que estos soportes deben no sólo soportar los tubos, sino la futura cosecha.

¿Que inclinación deben tener los tubos?

La suficiente como para que el agua no se estanque, mis tubos de PVC tienen un gradiente de altura de 10cm entre los dos extremos.

Ya están listos los tubos. ¿Cómo circulo ahora la solución?

La mejor manera de hacerlo es utilizar una bomba de 1/4 de hp de potencia por cada 15m de tubería. Aunque claramente la bomba solo tendría que funcionar cada determinado tiempo, por lo que debe estar conectada a un timer que se active cada 2-4 horas, según sea la necesidad de riego. Bajo el agujero de drenaje puede haber un tubo de PVC que devuelva la solución al tanque de reserva.

¿Cuándo coloco las plantas?

Una vez alcancen la edad de transplante, colócalas en los agujeros que hiciste anteriormente para ellas. Has un pequeño agujero en el medio de cultivo y colócalas allí. Ahora simplemente prepara la solución nutritiva. Recuerda que el volumen de esta debe ser de 1 galón por cada planta en el cultivo. (puedes ver las otras secciones de preguntas frecuente para saber cómo se prepara la solución nutritiva)


Ya está. Ahora simplemente disfruta de tu cultivo hidropónico y una cosecha superior a cualquier otra que hayas visto. Todas las fotos que ven son de mis sistemas de cultivo hidropónico en PVC.

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